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Las mujeres de la razón real compiten entre sí

Y es ¿Es autodestructivo?

Un nuevo libro que está recibiendo un gran revuelo se llama Spousonomics: Usando la economía para dominar el amor, el matrimonio y los platos sucios por los periodistas Paula Szuchman y Jenny Anderson, que aplica principios económicos básicos - como la oferta y la demanda y la ventaja comparativa - al matrimonio. Existe una importante literatura en economía sobre el matrimonio y la familia, derivada del trabajo innovador del Premio Nobel Gary Becker a principios de los años 70 (resumido en su libro Un tratado sobre la familia ) y Spousonomics intenta popularizar parte de ese trabajo (en la línea de libros como Freakonomics ).

El trabajo de Becker es en realidad lo que me atrajo de la economía al principio de mi carrera, y solo más tarde perdí interés en el campo basado en el descuido de las consideraciones éticas en la literatura. Pero todavía hay valiosos conocimientos que pueden extraerse de los principios económicos básicos aplicados a situaciones que generalmente no se consideran de naturaleza económica, especialmente el matrimonio, la familia y el noviazgo, que se han discutido muy poco en la literatura económica sobre el matrimonio. (Los investigadores suelen utilizar un algoritmo matemático de clasificación para "organizar" matrimonios, lo que definitivamente parece divertir a las citas, aunque tiene cierta semejanza con las citas rápidas).

Tome la competencia femenina para hombres, según lo discutido por la blogger Maryanne Fisher. Ella describe por qué las mujeres compiten entre sí por los "pocos hombres buenos", poniendo un enorme esfuerzo en su apariencia, bajando sus expectativas y denigrando activamente a otras mujeres, todo para aumentar las posibilidades de atraer y mantener un "buen hombre" (ampliamente definido ).

El economista consideraría esto y vería un ejemplo del famoso dilema de los presos a partir de la teoría de juegos, en la cual los "jugadores", actuando en su propio interés, se lastiman en el proceso cuando interactúan estratégicamente.

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El nombre proviene de la historia de dos ladrones de bancos que son capturados e interrogados por separado por la policía. Sería mejor para ambos si pudieran permanecer callados, pero cada uno tiene un incentivo para confesarse, independientemente de lo que haga el otro.

Por ejemplo, llame a nuestros ladrones Bonnie y Clyde: si Bonnie cree que Clyde se va a callar , ella puede hacer una buena oferta confesando (incluso mejor que si ambos se callaran), y si cree que Clyde hablará, será mejor que también hable para que no la venda. Por lo tanto, aunque a cada ladrón le interesa confesar, les conviene guardar silencio, de ahí el dilema.

Las situaciones de dilema de los prisioneros son muy comunes en situaciones competitivas: por ejemplo, dos compañías en feroz competencia con el uno al otro podría estar mejor si ambos se aclararan un poco (piense en guerras de precios). Pero el problema es: ¿quién va a retroceder primero? Ambas firmas pueden darse cuenta de la ventaja de la cooperación, pero ninguna quiere ser el tonto que retrocede mientras la otra se aprovecha de ellas.

El mismo principio se aplica a las campañas políticas ("Reduciré mis gastos una vez que mi rival lo haga "), acuerdos de reducción de armas (donde las naciones quieren asegurarse de que la otra parte también reduzca sus arsenales) y muchos otros contextos competitivos, incluida la competencia femenina por parejas.

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Básicamente, las mujeres gastan más recursos - dinero, tiempo y energía - en competencia por el mismo número de hombres buenos, están perdiendo colectivamente.

Por ejemplo, supongamos (hipotéticamente) si hay tres mujeres compitiendo por un Good Man (TM). No importa cuán ferozmente esas tres mujeres compitan por ese hombre, el "premio" es el mismo: él. Todo ese esfuerzo adicional no aumenta el "bote", solo desperdicia recursos.

Piense en campañas políticas: los candidatos pueden gastar todo lo que quieran, pero solo uno puede ganar. Cada candidato quiere aumentar sus posibilidades de ganar, pero si todos los candidatos hacen eso, sus esfuerzos se cancelan. Lo mismo ocurre con las mujeres competidoras: cada una de ellas puede esforzarse más, pero si todas intentan más, entonces al final es un lavado.

El hombre elige mujeres más atractivas, pero las recompensas para las mujeres (como un todo) son las mismas: un hombre. (Sin mencionar que es un tipo que aprende que no tiene que esforzarse para atraer a las mujeres, lo que en realidad puede empeorar el "premio").

Creo que esta competencia desenfrenada es lo que llevó a las tendencias y libros como Ellen. Las Reglas de Fien y Sherry Schneider y A Regreso a la modestia de Wendy Shalit, que pueden ser vistas como formas para que las mujeres pongan fin a la competencia dándoles un incentivo para contrarrestarlas el comportamiento autodestructivo que conduce al resultado del dilema del preso: las mujeres compiten menos y la carga de la atracción se traslada más a los hombres.

Pero al igual que en los ejemplos de dilema tradicional de los presos de la economía, esto requiere un esfuerzo colectivo , por lo general en la forma de un acuerdo vinculante (como un tratado de armas) o un impuesto externo (como las limitaciones de financiamiento de campaña), ninguno de los cuales es fácil de obtener.

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Entonces, si no hay solución, ¿qué pueden hacer las mujeres para evitar caer en un prisionero? ¿dilema? Como un hombre que nunca ha sido competido en su vida, personalmente, recomendaría que amplíen su visión de lo que es un "buen hombre". Trata de encontrar el "diamante en bruto" a quien otras mujeres pueden no darse cuenta y no pueden perseguirlo tanto. O tal vez trate de competir de diferentes maneras, formas que lo hagan destacarse sin requerir tanto esfuerzo: use pantalones cuando otras mujeres usen faldas, use anteojos si no hay otras mujeres, o vaya a lugares donde sean menos mujeres en relación con hombres.

En otras palabras, cuando se habla de por qué las mujeres compiten entre sí, en lugar de competir por las reglas de otras mujeres, juegue por su cuenta, y tal vez los hombres se encuentren en el dilema de los presos para un cambio.

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Este artículo fue publicado originalmente en Psychology Today. Reproducido con permiso del autor.

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